Предки средиземноморских черепах были гораздо крупнее нынешних особей

13.11.2018 17:13

Группа ученых из Германии и Аргентины провела большое исследование, посвященное эволюции гигантских черепах. Например, таких, как живут на Галапагосских островах. Многие островные животные значительно превосходят в размерах своих материковых родственников. Это связывают с тем, что в процессе эволюции на островах у них было меньше хищных врагов и больше возможностей для развития и завоевания территорий. Но в случае с гигантскими черепахами такой вывод оказался несоответствующим действительности.

Ученые построили подробнейшее генеалогическое древо живущих ныне и уже вымерших сухопутных черепах и тщательно его изучили. Выяснилось, что гигантские черепахи уже были больших размеров, когда достигли отдаленных архипелагов. Кроме того, в ходе исследования выяснилось, что предки сухопутных средиземноморских черепах Testudo graeca, которых часто заводят в террариумах по всему миру, были в разы больше нынешних особей. В процессе долгой эволюции выживали более мелкие особи.